L'art Xávega

L'art Xávega

De juillet à septembre, tous les jeudis, à partir de 19h, c'est sur la plage de Californie qu'on pratique l'une des formes de pêche les plus traditionnelles qui soient : l'art Xávega.

Déjà pratiquée dès l'époque médiévale, le Xávega ou art Xávega consiste à s'embarquer sur une aiola – barque en bois typique de Sesimbra dont on se sert aussi pour des régates disputées tous les ans – avec une très longue corde, rattachée à la plage et où l'on a installé un filet. Une fois l'aiola suffisamment loin au large, celle-ci décrit un grand mouvement circulaire sur les eaux. Peu à peu, le filet se remplit. Lorsque la pêche est terminée, on ferme le filet et les pêcheurs restés à terre le tirent vers eux via la longue corde.

Traditionnellement, les plagistes se joignent aux pêcheurs pour tirer sur la corde et ramener le filet bien rempli. Si la pêche a été bonne, tous ceux qui ont tiré ont droit à une part du poisson, le quinhão.

Au cours des dernières années, le Xávega est devenu une attraction touristique à part entière. Des dizaines de touristes insistent parfois pour aider, des premières poussées données à l'aiola lors de sa mise à l'eau au tirage d'un filet bien plein à la toute fin. Point n'est besoin d'habiter à la mer ou d'être pêcheur de naissance pour que le poisson devienne une véritable passion!

Vous aussi, initiez-vous à une pêche traditionnelle dont l'efficacité n'est plus à prouver, qui encourage l'amitié et la camaraderie, et où l'on se partage un poisson on ne peut plus frais.


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